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Travel guide: Oman

Découvrez toutes mes recommandations dans ce travel guide pour passer une semaine à Oman entre désert et montagne. Au programme, des visites, des hôtels, des restaurants et pleins de conseils

Découvrez toutes mes recommandations dans ce travel guide pour passer une semaine à Oman entre désert et montagne. Au programme, les visites à ne pas louper, les hôtels testés, les restaurants validés et pleins de conseils

Il y a maintenant 1 mois (mon dieu, le temps passe vite) je suis partie au pays des Mille et Une Nuits. Non sans rire, je suis partie une semaine à Oman au Moyen-Orient. Mais c’est où (plusieurs amis m’ont demandé donc n’ayez pas honte)? C’est un pays entre les Emirats Arabes Unis (Dubaï, Abu Dhabi…), le Yemen et l’Arabie Saoudite. En une semaine nous avons pu visiter les principales villes du pays.

En partant je ne savais pas trop à quoi m’attendre et finalement j’ai eu un véritable coup de cœur pour ce pays. Les gens sont d’une gentillesse incroyable et les paysages absolument sublimes. Avec une dizaine de degrés de moins au niveau des températures, le séjour aurait été encore plus parfait 🙂

Quoi visiter?

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Mascate: la capitale omanaise a quelques petits bijoux à offrir. Je vous conseille de visiter la mosquée du Sultan Qaboos ainsi que l’opéra house ; tout deux réalisés par le même architecte. L’entrée à la mosquée est gratuite mais il faut porter des vêtements qui cachent bras et jambes et un voile sur la tête pour les femmes. La visite de l’opéra coûte environ 2 OMR et vous pourrez ainsi voir l’auditorium. En soirée, vous pouvez aller vous balader du côté de la corniche pour voir le fort, le bord de mer et surtout le souq de Mutrah, l’endroit parfait où acheter des souvenirs.

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Wadi Shab : cet endroit a été l’un de mes lieux préférés du séjour. Vous payez 1 OMR pour traverser la rive et ainsi démarrer une petite randonnée d’environ 45mn-1h à travers la montagne et d’un coup vous allez voir une sorte d’oasis. Laissez vos affaires et nagez jusqu’à une petite grotte; vous ne voudrez plus jamais repartir.

Sour : cette ville est célèbre pour sa construction de boutres, des bateaux typiques en bois. Hormis cela, nous n’avons pas passé assez de temps pour bien visiter.

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Wadi Bani Khaled : une magnifique oasis perdue au cœur de la montagne. Le bassin est immense ! Je vous conseille par contre d’éviter d’y aller le week-end car le lieu est très prisé des Omanais.

Sharquiya Sands : c’est sans conteste mon meilleur souvenir de ce séjour. Les dunes de sables et les chameaux qui se promènent vous ferons vous sentir comme dans les Mille et Une Nuits. Nous ne sommes pas allées très loin dans le désert mais le dépaysement était déjà là. Je vous conseille de faire le coucher et surtout le lever du soleil ; un pur moment de bonheur. On avait l’impression d’être seules au monde.

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Nizwa : on change de décor pour passer aux montagnes. Ici vous pourrez visiter le fort de Nizwa, ainsi que le souq où vous trouverez beaucoup d’artisanat local (poteries, les célèbres poignards en argent…). Depuis Nizwa, vous pouvez aller visiter d’autres forts comme celui de Bahla. Je vous conseille également d’aller faire une visite du château de Jabreen qui est en très bon état et où vous aurez même des audioguides en français pour vous expliquer la vie dans chacune des pièces du château.

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Jebel Shams : la « montagne du soleil » est également connue comme le grand canyon d’Arabie. La température y est plus douce et beaucoup d’Omanais vont pique-niquer par là bas. Attention si vous n’avez pas de 4×4 vous risquez d’avoir des difficultés à grimper là-haut. C’est possible (on a vu des gens le faire) mais pas sûre que vous récupériez la caution de la location de voiture. Vous pouvez faire différentes randonnées allant de 1h30 à 4h. La flemme, le manque de temps et la chaleur  ont fait qu’on ne s’est pas risqué à tenter. Si vous avez autant de chance que nous, vous pourrez voir des aigles voler à l’intérieur du canyon.
Je vous conseille également de faire un stop au petit village de Misfat si vous avez l’occasion. J’ai été impressionnée par ce verger au milieu de la montagne. On y trouve des mangues, dattes, grenades, citrons, bananes… Mais attention à ne pas les arracher, il s’agit du gagne-pain des habitants !

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Où manger ?

Il n’y a pas vraiment de grande spécialités culinaires à Oman. Vous trouverez beaucoup de nourriture indienne et libanaise.

A Mascate, il faut que vous alliez boire un jus au Fastfood N Juice Centre juste à côté du souq de Mutrah. Leur chawarma sont également super bons. En plus l’un des gérants est adorable!
Si vous voulez vous faire un vrai dîner dans la capitale, je vous conseille le Kargeen Café. L’endroit est un vrai havre de paix et vous pourrez y rester pendant des heures.

A Nizwa, vous pourrez passer un moment très sympa au Bar B Q Nation. Le service est long donc ne soyez pas pressé. Les plats sont plutôt bons et vous serez dans des cabines privées et ça c’est vraiment sympa 😉

Où dormir ?

L’hébergement coûte cher à Oman, surtout si vous voulez un hôtel un peu sympa avec piscine. Etant parties hors saison, nous avons eu la chance de pouvoir avoir des tarifs préférentiels mais pour les vrais backpackers, sachez qu’il est possible de faire du camping sauvage à peu près partout dans le pays.

Nous avons opté pour l’option confort en hôtel et voici quelques bonnes adresses que nous avons découvertes :

A Mascate, je vous conseille le Mutrah Hotel qui est l’un des plus anciens hôtels de la ville et qui est vraiment très bien situé puisqu’il est proche de la corniche et du souq. C’est un hôtel très traditionnel. Pour être plus près de l’aéroport et de la mosquée du Sultan Quaboos, je vous conseille le Radisson Blu. Cet hôtel est l’un des rare qui dispose d’une piscine et ça c’est vraiment top !

A Sour, nous sommes allées dans le premier hôtel trouvé sur la route et qui a été d’un très bon rapport qualité-prix et nous a permis de nous faire plus plaisir par la suite. Il s’agit du Sour Hotel. L’endroit n’est pas incroyable mais c’était suffisant pour une nuit.

Dans le désert, les hôtels sont très trop chers. Après beaucoup d’hésitations, nous avons passé la nuit au Desert Night Camp qui proposait des navettes gratuites puisque nous n’avions pas de 4×4 (sinon comptez un gros supplément). Le tarif « classique » de la nuit est de 200 OMR (environ 460€, donc oui c’est vraiment pas donné) ! Les bungalows sont très beaux, très bien décorés et surtout climatisés ! Pour ce prix vous aurez également un dîner buffet avec barbecue et un petit déjeuner buffet. Si vous voulez vous faire plaisir, c’est un excellent endroit.

A Nizwa, notre choix s’est porté sur le Falaj Daris qui est très bien et possède 2 piscines !

Quelques conseils

  • Il est impératif de louer une voiture pour pouvoir voir du pays. Les distances peuvent être longues, même à Mascate. Les locations de voiture type berline ne sont pas très chères. Pour les 4×4 c’est une autre histoire. Gros point positif également, l’essence ne coûte vraiment rien là-bas (un plein revient à moins de 15€)
  • Il s’agit d’un pays musulman donc si vous voulez vous fondre dans le décor et respecter leur culture, portez des tenues plutôt amples. En gros on évite les poom-poom shorts et le maxi décolleté 😉
  • Négociez tout ! Et oui comme dans beaucoup de pays, vous pouvez négocier vos achats au souq et même la location de voiture (enfin surtout en hors saison).
  • La haute saison court de novembre à avril environ. Si vous partez après comme ça a été le cas pour nous, attendez-vous à de très très fortes chaleurs. Nous avons atteint les 50 degrés durant ce séjour ! Donc on prévoie beaucoup de bouteilles d’eau, des brumisateurs…
  • J’ai eu beaucoup de questions pour savoir si voyager entre filles pouvait poser problème et je vous confirme que non. Nous n’avons eu aucun souci durant ce séjour. Les omanais sont très respectueux et hospitaliers, que vous soyez un homme ou une femme.
  • Oman est un pays très très sûr !  Vous verrez qu’au début ça vous fera bizarre de laisser vos affaires sans surveillance sur le bord du wadi pour aller nager. Mais on s’y fait vite!

J’espère que ce travel guide vous fera rêver et vous donnera envie de découvrir ce magnifique pays, encore peu touristique. Mais gardez le secret 😉

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